Yleinen mielikuva kiinalaisten elokuvien naishahmoista on se, että he ovat äitejä, vaimoja tai tyttäriä, jotka elävät elämäänsä miesten alaisuudessa. Wuxia-kirjallisuudessa ja elokuvissa on haluttu murtaa tätä vanhaa konfutselaiskäsitystä. Wuxian historiassa löytyy lukuisia tarinoita naisista, jotka elävät omaa elämäänsä, eivätkä välitä yhteiskunnan normeista. Nämä naiset ovat sotureita, sankareita tai muuten oman tiensä kulkijoita. Heitä yhdistää rohkeus, itsenäisyys ja älykkyys. Wuxia-ympäristö eli Jiang Hu on hyvin miehinen maailma, jossa eletään jossain hyvän ja pahan välimaastossa. Hengissä selviäminen vaatii sekä fyysisten taistelulajien taitoa että niiden filosofioiden omaksumista. Wuxian sankarittaret ovat esimerkkejä siitä, että naiset pystyvät samaan kuin miehetkin. Seuraavassa on esittelyssä muutamia esimerkillisiä wuxia-sankarittaria.

 

Hua Mulan – The Rise of the Warrior

 

wuxia6 (467x640)

Mulan dvd, julkaisija Panorama Hong Kong

Suosittu wuxian alagenre on niin sanotut gender bender -elokuvat, joiden teema on perua vanhoista kiinalaisista oopperoista. Niissä naiset esittävät mieshahmoja tai naishahmoja, jotka pukeutuvat miehiksi. Yksi tunnetuimmista gender bender -tarinoista, ja ehkä se kuuluisin naissankari, on Hua Mulan. Mulanin tarina oli alunperin vanha kiinalainen runo, josta on sittemmin tehty näytelmiä, elokuvia, sarjakuvia ja tv-sarjoja.

Viimeisin Hua Mulan filmatisointi on Jingle Ma’n 2008 ohjaama Mulan – The Rise of a Warrior. Mulanin tarina on tuttu varmasti kaikille. Nuori maalaistyttö Mulan lähtee armeijaan vanhan isänsä puolesta. Mulan pukeutuu miessotilaaksi, koska naiset eivät pääse armeijaan. Mulan on taitava sotilas ja yleneekin aika nopeasti kenraaliksi. Sota kestää 12 vuotta ja koko tämän ajan Mulan kamppailee sekä sotilaana yhteisön puolesta että naisena oman itsensä puolesta.

Jingle Man elokuva on hyvin näyttävä ja mahtipontinen. Taistelukohtaukset on tehty isolla budjetilla. Ne ovat hienoja, mutta hieman persoonattomia. Mulania esittää Vicky Zhao Wei, joka tuo rooliin sopivasti sekä sotilaan karismaa että feminiinistä pehmeyttä. Elokuvan Mulan on vahva ja määrätietoinen, mutta silti reagoi tappioihin inhmillisesti. Hän melkein luovuttaa, mutta viime hetkellä kokoaa itsensä ja joukkonsa ja on tärkeässä asemassa sodan loppumisen kannalta.

 

Golden Swallow – Come Drink With Me

 

wuxia3 (454x640)

Come Drink With Me dvd, julkaisija Intercontinental Video Hong Kong

Come Drink With Me oli legendaarisen ohjaajan King Hu’n toinen ohjaustyö. Siinä nähdään Golden Swallow, joka on yksi Hong Kong -elokuvien sankaritarten esikuvista. Golden Swallow toimii hallituksen palveluksessa, mikä on kunnianarvoinen tehtävä nuorelle naiselle. Hän on älykäs taistelulajien taituri, joka lähtee pelastamaan kidnapattua veljeään. Matkalla tulee vastaan vihamiehiä ja epäilijöitä, mutta itsevarmuudella ja oikealla asenteella hän selviää vastoinkäymisistä.

Golden Swallow’n roolissa nähdään Cheng Pei-Pei. Cheng Pei-Pei erosi aikansa miesnäyttelijöistä sillä, että hän ei ollut taistelulajien taitaja vaan tanssija. Tästä johtuen elokuvan taistelukohtaukset olivat enemmän oopperan- ja tanssinomaisia kuin pelkkiä miekanheilutteluotteluita.

Maskuliinisten kungfu-elokuvien vastapainoksi King Hu loi 1960-luvulla oman wuxia-tyylinsä. Hänen tavaramerkiksi nousikin elokuvien verkkainen rytmi, melodramaattiset juonenkäänteet  ja visuaalisesti hienot miekkailukohtaukset. Come Drink With Me -elokuva sai myöhemmin jatko-osan, elokuvan jonka nimi oli yksinkertaisesti Golden Swallow.

 

Ainu – The Intimate Confessions of a Chinese Courtisan

 

wuxia4 (453x640)

Intimate Confessions of a Chinese Courtisan dvd, julkaisija Intercontinental Video Hong Kong

Vuonna 1972 valmistunut Chor Yuenin ohjaama Intimate Confessions of a Chinese Courtisan kohautti aikanaan yleisöä rohkeilla kohtauksillaan. Elokuvan englanninkielinen nimi on tosin ehkä turhan huomionhakuinen. Elokuvassa ei nähdä intiimitunnustuksia, vaikka siinä muutama shokeeraava kohtaus tuon ajan mittapuun mukaan onkin. Elokuvan alkuperäinen nimi on Ainu.

Ainu (Lily Ho) on nuori neiti, joka kidnapataan bordelliin. Bordellin tiukka johtajatar on Chun Yi (Betty Pei Ti), joka pitää naisista ja rakastuu Ainuun. Ainu ei hyväksy kohtaloaan eikä sitä, miten häntä kohdellaan. Hän päättää kostaa kaikki vääryydet ja käyttää häikäilemättä hyväksi naisellista viehätysvoimaansa. Ainu on loistava taistelulajien taitaja, ja näille taidoille onkin käyttöä. Tyypilliseen wuxia-elokuvan tapaan tämäkin huipentuu näyttävään ja dramaattiseen miekkailubalettiin, jossa elokuvan sankarittaret loistavat taidoillaan. Elokuvassa miehet on kuvattu hieman yksinkertaisiksi ja ärsyttäviksi, joten naisten osat korostuvat entisestään.

Elokuvan päätähdet Lily Ho ja Betty Pei Ti kuuluivat legendaarisen Shaw-studion naisnäyttelijöihin ja olivat 1960-luvulla kuuluisimpia filmitähtiä.

 

Jade & Mo-Yan Yau – New Dragon Gate Inn

 

wuxia2 (449x640)

New Dragon Gate Inn dvd, julkaisija Hong Kong Legends

Tsui Hark tuotti ja Raymond Lam ohjasi vuonna 1992 uuden version King Hun klassikosta Dragon Inn. Elokuvan tapahtumapaikkana on Dragon Gate majatalo, jonka emäntä tunnetaan nimellä Jade (Maggie Cheung). Tiukka ja sanavalmis Jade flirttailee estoitta majatalon asiakkaiden kanssa, mutta kieltäytyy kuitenkin kaikista epäasiallisista ehdotuksista. Eikä Jadelle juurikaan kannata sanoa vastaan, koska hänen miekkailutaitonsa ovat sitä luokkaa, että siinä jäävät parhaimmatkin toiseksi. Majatalossa majailee jos jonkinlaista porukkaa triadeista sotilaisiin, ja muutenkin siellä tapahtuu kaikkea hämärää. Eletäänhän aika levotonta aikaa, jolloin eunukki Cao (Donnie Yen) toimii diktaattorimaisena johtajana ja aiheuttaa vastarintaa kansanjoukoissa.

Majataloon saapuu soturi Mo-Yan Yau (Brigitte Lin), joka paljastuukin naiseksi. Mo-Yan on  rohkea soturi, jonka tehtävä on pelastaa korkea-arvoisen virkamiehen kidnapatut lapset. Jaden lailla hänkin on taitava miekkailija, joka ei pelkää itseään vahvempia vastustajia, vaan lopulta uskaltaa asettua Cao’a vastaan. Mo-Yan muistuttaa aika paljon Come Drink With Me -elokuvan Golden Swallow -hahmoa.

New Dragon Gate Inn on tyypillinen 1990-luvun wuxia-elokuva, jossa miekkailukohtaukset ovat näyttäviä ja vaudikkaita. Elettiinhän wire-fu-elokuvien kulta-aikaa. Toimintakohtaukset ovat hienoja, mutta ehkä itse tarina jää vähän niiden varjoon. Poikkeksellisen elokuvasta tekee hienot naishahmot. Maggie Cheung ja Brigitte Lin ovat molemmat loistavia ja jättävät varjoonsa elokuvan miestähdet niin Tony Leung Ka-Fain kuin Donnie Yenin.

 

Yu Shu Lien – Crouching Tiger Hidden Dragon (Hiipivä Tiikeri Piilotettu Lohikäärme)

 

wuxia1 (444x640)

Crouching Tiger Hidden Dragon dvd, julkaisija Columbia Tristar Home Video

Ang Leen ohjaama, Oscarillakin palkittu elokuva perustuu kuuluisan wuxia-kirjailijan Wang Dulu’n romaanisarjan yhteen osaan. Yu Shu Lien (Michelle Yeoh) on nuori leskirouva, joka tekee palveluksen edesmenneen miehensä ystävälle Li Mu Baille (Chow Yun-Fat). Shu Lien toimittaa arvokkaan miekan Lin hyvälle ystävälle herra Te‘lle. Herra Te’n luona miekka kuitenkin varastetaan ja Shu Lien joutuu keskelle vyyhtiä, jossa varastettu miekka on oikeastaan vain tapahtumien  vertauskuvallinen väline. Shu Lien ystävystyy aristokraattiperheen tyttären Jenin (Zhang Ziyi) kanssa. Nuori Jen ihailee Shu Lienin elämäntapaa, vaikka muuten he ovatkin toistensa vastakohtia. Shu Lienillä on omat epäilyksensä Jenin suhteen. Heidän ystävyytensä joutuukin moninaisten tapahtumien johdosta koetukselle, minkä seuraukset ovatkin hyvin dramaattisia.

Shu Lien on perinteitä kunnioittava, vahva, itsenäinen ja älykäs soturinainen, jolle tärkeää on luottamus ja rehellisyys. Hän on kulkenut valitsemallaan tiellä, vaikka ei aina omasta tahdostaan, vaan enemmänkin kohtalon seurauksena. Shu Lienillä ja Li Mu Bailla on tunteita toisiaan kohtaan, mutta kunnon wuxia-sotureiden tavoin he ovat joutuneet peittelemään tunteitaan. Myös heidän suhteensa etenee kohtalon sanelemaa tietä.

Crouching Tiger Hidden Dragon on monitasoinen elokuva ja mielenkiintoinen kuvaus Jiang Hun maailmasta. Upeat miekkailukohtaukset on toteutettu hienosti kuvausta ja musiikkia myöten. Michelle Yeoh on karismaattinen näyttelijä ja sopii rooliin enemmän kuin hyvin. Elokuva saa tänä vuonna jatko-osan The Green Legend, jonka ohjaa Crouching Tiger Hidden Dragon elokuvan taistelukohtausten koreografi Yuen Woo-Ping. Michelle Yeoh nähdään jälleen Shu Lienin roolissa ja hänen vastanäyttelijänä on kungfu-taituri Donnie Yen.