Nordic Garrison Sellon Sembaloilla. Kuva: Johnnie Saares

Varsin kryptisen nimensä takana Nordic Garrisonia voidaan yksinkertaisimmin luonnehtia joukoksi Star Wars -faneja, jotka pukeutuvat pikkutarkasti elokuvan asuja jäljitteleviin roolivaatteisiin ja esiintyvät erilaisissa tapahtumissa viihdyttämässä lapsia ja lapsenmielisiä.Lapsiyleisöstä huolimatta puvut eivät ole mitä tahansa naamiaiskamppeita, vaan juurikin virallistettuja organisaatioiden pukuja, joiden laatua valvotaan hyvin tarkasti. Koska Lucasfilm omistaa kaikki oikeudet hahmoihin ja niiden kaupalliseen hyödyntämiseen, eivät esiintyjät ota osallistumisestaan minkäänlaista palkkiota. Pääasia esiintyjille onkin ihmisten ilahduttaminen ja vapaaehtoisten lahjoitusten kerääminen yhteistyökumppani Unicefille, jonka varainkerääjien kanssa tapahtumia kierretään.

Tarkalleen termi ‘Nordic Garrison’ viittaa nimenoman pimeän puolen asuja kantavaan joukkoon, ja vielä eksaktimmin sen paikalliseen, pohjoismaiseen kollaasioon. Garrisoneita, alueellisia toimintaryhmiä, on tiheässä ympäri maailman: Yhdysvalloissa, organisaation syntysijoilla useita kymmeniä ja Euroopassakin jokaisella isommalla maalla omansa. Suomi on mukana muiden pohjoismaiden kanssa, sillä toimijoita on maassamme vielä kovin vähän, alle parikymmentä aktiivista. Samasta syystä Suomessa käy esiintymässä myös jonkin verran ruotsalaisia ja norjalaisia, ja suomalaiset vuorostaan vierailevat lahden toisen puolen isommissa alan tapahtumissa. Yhteensä puvun omistavia jäseniä on maailmalla kymmeniä tuhansia ja jokaisella maanosalla ainakin jonkinlaista toimintaa.

Muiden Garrisonien ohella kuuluu Nordic Garrisonkin Albin Johnsonin perustamaan 501st Legion (Vader’s Fist) -yläjärjestöön, joka tukee darksidereiden esiintymistä ja yhteisöllisyyttä. Hyviksillä on myös oma organisaationsa, Rebel Legion, jonka pohjoismaista yhteisöä kutsutaan nimellä The Wampa’s Cave. Nordic Garrison on kuitenkin käytännössä yläkäsite kaikelle Suomessa tapahtuvalle pukuesiintymiselle, sillä Rebel Legionin toiminta on vielä jokseenkin lapsenkengissään ja jäseniä vain kourallinen. Lisäksi mukana on ns. kaksoisagentteja, jotka toimivat jäseninä molemmissa organisaatioissa ja pukeutuvat siis tarpeen tullen niin imperiumin kuin kapinallisten joukkoihin. Käytännön merkitys jaottelulla on siis ainoastaan organisaatioihin liittyvä: Nordic Garrison ja Rebel Legion liikkuvan Suomen piireissä joka tapauksessa aina yhdessä, sillä kaikki tuntevat toisensa ja tapahtumiin halutaan yleensä paikalle molempien puolten hittihahmot.

Itse bongasin kyseisen joukon viime kuussa Sellon Sembaloissa ja pääsin tätä myötä myös haastattelemaan muutamaa pukuharrastajaa heidän henkilökohtaisista kokemuksistaan Nordic Garrisonissa. Lämpimät kiitokseni kaikille haastatteluun suostuneille.

Christa: trianii, ihminen, jedi – ja vähän pimeyden kätyrikin

Kira Si-Fuur. Kuva Samuli Veliheimo

Rebelien joukoissa aloittanut Christa Uimonen kertoo tulleensa toimintaan valmiin jedipuvun kanssa. “Itse innostuin asiasta, kun pelasin tuttavani luona Tähtien Sota -roolipeliä. Koska jo ennestään harrastin vaatetusta liveroolipelitaustani takia, päätin hommata itselleni jediasun.” Christa kertoo, että tämän jälkeen joku löysi internetistä kuvan Christasta kyseisessä vaatteessa ja lähestyi tätä sähköpostin välityksellä. Christa kiinnostui tilaisuudesta Rebel Legionin porukoissa ja on nyt, viisi vuotta myöhemmin, edelleen jäsen, joskin juuri tällä hetkellä henkilökohtaisista syistään esiintymistauolla.

Christa lähti hommaan ideoiden itselleen trianii-rodun jedihahmon nimeltä Kira Si-Fuur.“Kiraan päädyin, sillä halusin tuoda mukaan jotain pörröistä ja eläimellistä, ja myös koska itse olen kissanomistaja. Ihminen olisi tietysti ollut helpoin valinta, mutta se tuntui liian tylsältä. Halusin, että hahmoissani olisi jotain erikoista. Minulla on Kiran rinnalla myös ihmisjedi Usva, sillä Kira ei ole virallinen.” Christa kertoo siirtyvänsä aika ajoin myös pimeälle puolelle Darth Nihiluksen vaatteissa, riippuen vähän siitä, minkälaisia hahmoja on tapahtumiin toivottu. Usvana hän on käynyt ainakin talvisessa Norjassa, sillä Usvalla on talviasuksi sopiva kaapu.

Kiran epävirallinen status liittyy harrastajien erittäin tiukkaan ohjeistukseen. Vaikka Rebelien puolella sallittuja ovat myös itse keksityt hahmot, pitää niidenkin sopia Star Wars -maailmaan. Ongelmia Kiran kohdalla tuottaa nimenomaan tämän rotu. “Vaatestandarit ovat tottakai olemassa, jedikaavun pitää esimerkiksi olla tietynlainen, mutta sitten, mitä rotua haluaa olla, se on myös ihan oma asiansa. Jos haluaa olla jotain todella mystistä rotua, vaikka Ewokeja, ja missään ei ole tietoa, että näitä olisi ollut jedeinä, ei asua saa viralliseksi. Pitää olla mustaa valkoisella Star Wars –loressa, ja tota taas pyörittää kirjailijat, Lucasfilm ja nämä virallisen puolen tahot. Sitten, kun joku päättää mainita kirjassaan Ewok-jedit, asusi muuttuu officialiksi.” Usva sen sijaan on ihmisenä hyväksytty, vaikka on sekin Christan mielikuvitusta.

Darth Nihilus.
Kuva: Samuli Veliheimo

Christan toinen virallinen puku, Darth Nihilus tyrmättiin puolestaan pukustandardien tiukkuuden vuoksi monen monituista kertaa ennen hyväksyntää, sillä olemassa olevien hahmoista hyväksytään vain tiettyjä versioita, joiden kaikkien täytyy vastata aina kullekin puvulle asetettuja vaatimuksia. Hyväksynnästä vastaavat kussakin yhteisössä tiettyihin pukuihin erikoistuneet henkilöt. Niin kauan kun vastuuhenkilö huomauttaa, että jotain puuttuu tai on väärin, ei hyväksyntää tipu. Asun virallistamista toivotaan syystä. Koska Christan Kiraa ei ole hyväksytty hahmona, ei hän voi esiintyä tässä asussa missään Lucasfilmin virallisissa tapahtumissa. Nordic Garrisonin keikoille hän kuitenkin kelpaa.

Kira sekalaisessa seurassa. Kuva: JBM

Christa kertoo kertoo nauttivansa omien hahmojen suunnittelusta juuri siksi, että niiden kanssa voi olla vähän luovempi. “Lienee makuasia, haluaako lähteä puuhaamaan juurikin mahdollisimman autenttista valmishahmoa vai haluaako luoda omaa.” Aloittelijalle Christa ei suosittele kummassakaan tapauksessa kovin vaativaa pukua, sillä hänestä tärkeää on tunnustella, pitääkö harrastuksesta niin paljon, että haluaa panostaa siihen. “Jediasu on varmaan halvimmasta päästä. Mutta hyvin äkkiä se hinta pompsahtaa satoihin, jopa tuhansiin euroihin, varsinkin sellaisten hahmojen kuin Vaderin kanssa. Että siihen kannattaa sitten varautua.”

Vaikka kiireitä on edelleen, näkee Christa edelleen palaavansa esiintymishommiin. “Tulen aina olemaan Star Wars -fani ja mielessäni pyörii jatkuvasti uusia pukusuunnitelmia. Olen jo pitkään haaveillut jedin kaavusta, jossa olisi kirjailua ja jonka kankaat värjäisin itse.”

Ville: Ghostbusterista Boba Fettiksi

Villen vaikuttava asuvalinta. Kuva: Aino Harvola

Pimeällä puolella Boba Fettin pukimissa kulkeva Ville Ahtonen tuli alunperin toimintaan mukaan Ghostbusters-pukuryhmänsä kautta, jonka kanssa kävi coneissa ja johon oli puuhannut itselleen vaatteita ja varusteita. Hän löysi tiensä ensin Ghostbusters-pukusivulle GBFans.comiin ja sitä kautta Boba Fett -foorumi Dented Helmetiin. Ville toteaakin, että foorumeilta on hyvä lähteä liikkeelle. “Niiltä saa korvaamatonta apua asujen hankintaan ja toimintaan liittymiseen. Asuja varten on hyvä käydä läpi referenssikuvia ja keskustella muiden harrastajien kanssa.” Pukujen eteen nähdään todella paljon vaivaa. Villen Boba-puku on siitä hyvä esimerkki. Koska pyrkimyksenä on elokuva-autenttisuus, pyritään valmiiksi puvuksi saamaan niin tarkka kopio kuin mahdollista.

Pukuja, kuten mainittua, koskevat tietyt vaatimukset. Puvuilla on lisäksi eri tasoja ja niitä on mahdollista päivittää ylemmille tasoille eli lähemmäs alkuperäistä. Villen Boba Fett on tällä hetkellä ensimmäisen tason hyväksytty “501st Boba Fett SE” –pukusääntöjä vastaava puku. Villen tarkoitus on tehdä puvusta astetta tarkempi tuomalla siihen elektroniikkaa lisää. Kolmannelle, eli tarkimmalle ja elokuvan asua täysin vastaavalle tasolle pitäisi pukuun liittää eräs hyvin kallis investointi, joka kaiken lisäksi ei juurikaan puvusta ulospäin näkyisi. Ville vetää rajan tähän. “Se olisi aika turhan oloista. Pärjään ihan hyvin sillä kakkostason puvullani.” Puvun omistajana Ville on tietysti kaikkein tarkin pukunsa täydellisyydestä. Puvun säilytystäkin varten Ville on tehnyt itse puisen säilytyslaatikon. “Olen laittanut pukuun niin paljon rahaa, että haluan pitää siitä huoltakin. Tuolla se pysyy kuosissa ja olen saanut tästä keksinnöstä kehujakin muilta harrastajilta.” Laatikko on järjettömän kokoinen kompleksi ja puku täytyy pakata siihen tietyllä tavalla. Pientä ruuvia ja mutteria on niin paljon ja isommat osat on pehmustettava tilavasti. Ville ei stressaa. Hän tietää tasan, mikä mihinkin kuuluu.

Puvunkuljetusoperaatio. Kuva: Aino Harvola

Ville päästi minut ystävällisesti seuraamaan, kuinka puku laitetaan päälle ja miltä sen käyttäminen tuntuu. Pelkkä pukeminen oli yllättävän vaikea operaatio ja vaati minut, avustavan ihmisen kiinnittelemään osia, joihin Ville ei itse ylettänyt. “Tässä puvussa ei paljon taivuta. Kuten alkuperäisissä elokuvan puvuissa, ei tässäkään pysty tekemään kovin paljon mitään liikkeitä, jotka vaativat kumartelua tai vastaavaa. Siksi esimerkiksi tuo alaosa on pakko pukea ennen rintapanssareita tai muita isoja ylävartalon osasia.” Myös kypärä tuottaa Villelle joskus ongelmia. “Siitä näkee vähän huonosti läpi, eikä alaspäin oikein näe aina. Mikä on hankalaa, koska suurin osa yleisöstä on kuitenkin lapsia.” Tämä vaikeuttaa Villen mukaan myös sitä, ettei aina voi ennakoida innokkaiden lapsosten turvallisuutta. Boba-puvussa Villellä on teräviäkin osia, joihin pienet sormet mielellään eivät saisi löytää tietään. Asu on myös huomattavan kuuma. Ville kertoo, että 28-asteen helteillä sen pitäminen on ollut väliin varsin mielenkiintoista. Materiaali ei ole suosiollista oikein kesällä, eikä kyllä talvellakaan. Mutta se näyttää erittäin hyvältä, ja sehän on pääasia.

Harrastajien asut ovat vaihtelevasti hyvin erilaisia materiaaleja kuten muovia, metallia, lasikuitua, nahkaa ja kangasta. Jokainen puku on käsityötä, eikä samakaan puku aina ole samanlailla tehty. Villeä pukiessa oli hauska huomata, miten erilaisista osista Boban puku lopulta koostui ja kuinka monta naviskaa siinä oli. Kokemus valotti elokuvapuvustuksen hullua maailmaa aivan uudella tavalla: kunhan se näyttää vakuuttavalta, ei ole väliä, mikä se oikeasti on. Salapoliisityötä tehneet harrastajat ovat löytäneet puvuista esimerkiksi taskulaskimia, hammaslääkärin välineitä, USA:n armeijan pressuja ja muuta hyvin luovaa.

Villen kypärä mukailee alkuperäistä tarkasti kaikkine epätäydellisyyk-
sineen ja pikku yksityiskohtineen. Kuva: Ville Ahtonen

Villen asunto on ei-niin-yllättävän Star Wars – ja erityisesti Boba Fett -vaikutteinen. Ville kuitenkin väittää valinneensa Boban hahmokseen ihan vain siksi, ettei sellaista vielä Suomessa silloin ollut. “Tietysti meitä Bobia tuli sitten samoihin aikoihin sattumalta kaksi, onneksi sentään erilaiset versiot. Teemun Boba on Empire Strikes Backin näkemys, kun taas minun on Return of the Jedi: Special Editionin.” 501st Legionin foorumin Costume Reference Librarysta löytyykin monta erilaista Boba-vaihtoehtoa, koska elokuvissa vaihtelua on yllättävän paljon. Lisäksi hyväksyttäviä ovat kaikki viralliset hahmot concept artista animaatiosarjoihin.

Täydellinen aitouden tuntu ei ole kiinni myöskään pelkästä puvusta. “Nordic Garrisonilla on esim. Darth Vader- puku, joka on luonnollisesti erittäin toivottu, mutta se vaatii esiintyjältä pituutta näyttääkseen oikealta. Alkuperäinen Darth Vaderin esittäjä David Prowse oli liki kaksimetrinen. Sama koskee tietysti Chewbaccaa, jota tosin ei meillä valitettavasti olekaan.” Tulevaisuuden varalle Ville on jo suunnitellut itselleen Darth Maulia, miekkakin löytyy jo. Ja tietysti hieman edellisestä poikkeavaa Bobaa. Samalla hän jatkaa hommiaan myös Ghostbuster-porukassaan.

Elina, Osku ja Iska: kaiken takana on (sisäinen) lapsi

Iska, asennelapsi. Kuva: Elina Herttua

“Kaikki alkoi viime huhtikuussa 2012, kun Messukeskuksessa oli samanaikaisesti järjestettävät Lapsimessut ja Model Expo -harrastemessut. Lapsimessut ovat olleet minun ja pojan yhteinen perinnekuvio jo useamman vuoden ajalta, mutta tänä vuonna messut sujuivatkin vähän erilaisella tavalla. Iska oli jo edellisenä kesänä alkanut osoittaa vahvoja merkkejä Star Wars-innostuksesta, ja nyt kun mieheni ohjeisti meidät käymään Nordic Garrisonin messupisteellä Star Wars-hahmoja moikkaamassa, peli oli selvä. Poika halusi kotona pukea ylleen jediritari Saesee Tiinin asun, yhden monista hänelle kyhäillyistä leikkiasuista, mukaan tarttui pieni Wii-valomiekka. Sinne pisteelle sitten jäimme melkein pariksi tunniksi, kun sekä Iska että Nordic Garrison ihastuivat toisiinsa. Iska oli kohdannut nämä upeat hahmot, ja Nordic Garrison sai piristystä messuviikonloppuun pienestä tosifanista, joka poseerasi luontevasti heidän kanssaan lukuisissa valokuvissa. ”

Näin kuvailee Elina Herttua 5-vuotiaan poikansa Iskan ja samalla koko perheen päätymistä Nordic Garrisonin riveihin. Vielä epävirallisina jäseninä ja taustajoukoissa puuhailevat Elina, Osku ja Iska Herttua ovat porukan uusimpia tulokkaita, joista Iska-poika on tällä hetkellä joukon ainut pukeutuja. Hänkään ei ole toki virallinen jäsen, organisaation jäseneksi päästäkseen pitää nimittäin olla täysi-ikäinen. Pukunsa voi kuitenkin alaikäisenäkin hyväksyttää, jolloin saa itselleen epävirallisemman youngling-aseman. Iskaa Elina luonnehtii Nordic Garrisonin “eräänlaiseksi maskotiksi”. Sellon Sembaloihin, puoli vuotta ensi-innostuksesta Iska sai itselleen vihdoin oman aidonoloisen jedilapsikokelaan asunsa. Sembaloiden kuvissa Iska huitookin hyvin innokkaasti pikkuvalomiekallaan ja on selvästi porukassa kuin kotonaan.

Iskan innostuttua asiasta Model Expon jälkeen, oli myös tämän vanhempien tulevaisuus sinetöity. Elinan mies Osku tunsi erään Nordic Garrisonin suomalaisista aktiivijäsenistä pienoismallirakentelun kautta. Tästä lähti tiivis yhteydenpito, mikä johti siihen, että sekä Elina että Osku päätyivät Nordic Garrisonien supporteiksi eli avustajiksi. Samalla harrastuksesta on tullut perheen yhteinen aktiviteetti. Pientä poikaansa seuranneena ovat vanhemmatkin alkaneet itsekin haaveilla pukeutumisesta.“Miehelleni on jo tulossa oma Incinerator Trooper -puku ja omakin pukuni on suunnitteilla. Ei sillä etteikö jo support-homma toisi sinällään paljon iloa.” Elina kertoo, että tahtoisi pukeutua jediritari Barriss Offeeksi, kun pukuun on taas parempi mahdollisuus panostaa. “Tällä hetkellä päähuomioni on toki trooppeihin [siis esiintymisiin] osallistuvan viisivuotiaan holhous ja huolto, mutta pikkuhiljaa pojan iän kasvaessa peräänkatsomisen tarve vähenee, ja tämä vapauttaa lisää voimavaroja. Olisihan se kiva olla mukana hommassa myös jonain hahmona, kun ei tämä Suomen porukka niin kovin suuri ole.”

Apuja aloittamiseen saa Elinan mukaan halutessaan helposti. Porukka avustaa hienosti toisiaan jakamalla vinkkejä ja neuvoja ja tarjoamalla jopa käytännön apua puvun kanssa. Päätavoitteena Herttuan perheen molemmilla aikuisilla on ensimmäinen virallinen puku ja Garrison-jäsenyys. “Oma ensimmäinen pukuni tosin tulee olemaan Rebelin puolella, mutta on minulla kyllä muitakin suunnitelmia…”

Iska, Osku ja Sandtrooper valmistautumassa. Kuva: Elina Herttua

Kysyttäessä toiminnan parhaista puolista toistaa Elina lähes identtisin sanankääntein sen, mitä myös Ville ja Christa esiintymisestä toteavat. Näyttäisi olevan selvää, miksi pukeutuminen ja esiintyminen on kaiken vaivannäön ja panostuksen arvoista.

“Se ilo, jonka näkee lasten (ja yllättävän monen aikuisenkin) kasvoilta, kun pukeutuneet hahmot astuvat yleisön eteen, on äärimmäisen motivoivaa ja koukuttavaa. On hauskaa olla mukana tuomassa iloisia hetkiä ihmisten arkeen, ja taustalla on toki myös laajemmallekin ulottuva hyvä, yhteistyö Unicefin kanssa. Olemme nähneet omin silmin, kuinka onnellinen ja ylpeä pieni lapsemme oli tavattuaan ihailemansa hahmot ja huomattuaan olleensa heille mieluista seuraa. Se tunnelma nosti meidät aikuisetkin noiden ensimmäisten messujen jälkeen aivan kattoon.”

Nordic Garrisonin seuraava esiintyminen Kampissa 10.11.2012 klo 11.-15.00. Jos kiinnostuit toiminnasta, tule paikan päälle kyselemään lisää esiintyjiltä tai supporteilta, tai tutustu harrastajien foorumeihin.

Nordic Garrison
Rebel Legion: Nordic Base

(edit 3.1.2013: Darth nihiluksen kuvaaja muutettu oikeaksi.)