Autenttinen suoratoistopalveluiden testihetki: poppareita, viiniä ja valitettavan huono Indiana Jones & Tuomion temppeli.

Autenttinen suoratoistopalveluiden testihetki: popcornia, viiniä ja valitettavan huono elokuva, Indiana Jones & Tuomion temppeli.

Kun Netflix joitakin vuosia sitten avasi ovet suoratoistopalveluille, sen suosioon suhtauduttiin aluksi jopa skeptisesti. Kuukausimaksullinen sarja- ja elokuvapalvelu kuulosti vieraalta: tulisiko sitä käytettyä? Riittäisikö sisältöä? Kannattaisiko sellaisesta maksaa, kun televisiosta sai katsottua elokuvia ja sarjoja kuitenkin, ja uusimpia palveluun tuskin kovin nopeasti saataisiin?

Netflix vakiinnutti kuitenkin asemansa nopeasti ja löysi tiensä jopa osaksi arkikieltä, kuten kiertoilmaisu “Netflix & chill” osoittaa. Ovi suoratoistopalveluille oli avattu, ja muutaman vuoden ajan niitä onkin putkahdellut silloin tällöin uusia vanhojen vakiinnutettua asemansa. Tässä arvostelussa vertaillaan neljää isoa suoratoistopalvelua, jotka ovat Netflix, HBO Nordic, Viaplay ja uusimpana tulokkaana Amazon Prime Video. Arvostelua varten testasin jokaisen valikoimaa kuukauden verran, joskin Netflix ja Viaplay olivat minulle tuttuja jo entuudestaan.

Netflix

Netflix on kenties edelleen suoratoistopalveluista tunnetuin ja paljon käytetty. Olen itse käyttänyt tätä pisimpään, jo useamman vuoden ajan. Sen kuukausihinta on pysynyt vuodesta toiseen kohtuullisena, mutta useamman samanaikaisen katsojan ja HD-laadun lisäämisen jälkeen kuluttajan on pitänyt valita useammasta paketista. Yhden ruudun paketti maksaa tällä hetkellä 7,99 e/kk, kahden ruudun (+ HD:n) paketti 9,99 e/kk ja neljän ruudun (+ HD:n & Ultra-HD:n) paketti 11,99 e/kk.

Netflixin sarjavalikoima on suhteellisen kattava, mutta toisinaan aluerajoitukset turhauttavat. Esimerkiksi Suomen Netflixistä animaatioita (ja varsinkin animea) löytyy huomattavasti vähemmän kuin Yhdysvaltojen versiosta. Myös dokumenttielokuvavalikoima on paljon suppeampi, ja uusia elokuvia saadaan valikoimaan hitaasti.

Netflixin käytettävyys on oivallinen ja sarjat pyörivät enimmäkseen hyvin. Useat katsojaprofiilit helpottavat palvelun käyttöä perheenjäsenten kesken, kun jokainen voi luoda oman profiilin ja pysyä kärryillä juuri niistä sarjoista, joita haluaa katsoa. Netflixin tuottamat sarjat ovat myös usein hyviä ja laadukkaita. Näistä esimerkkeinä vaikkapa henkilökohtainen suosikkini Sense8, Gilmoren tyttöjen “jatkominisarja” A Year in the Life ja huikeisevan hyvä historiallinen draamasarja The Crown.

Entä sitten ne huonot puolet? Jo mainitun eri maiden valikoiman vaihtelun lisäksi toisinaan tuskastuttavat Netflixin käsittämättömän huonot tekstitykset ja jaksotiivistelmät. Itse katson niiden vuoksi sarjoja yleensä juuri englanninkielisillä tekstityksillä, mutta toisinaan sitä silti erehtyy kokeilemaan tekstityksiä suomeksi, ja se on lähes aina virhe. Lisäksi Netflixin tapa poistaa sarjoja lyhyellä varoitusajalla on muutamaan otteeseen säikäyttänyt ja aiheuttanut viikonloppumaratooneja, kun sarja on pitänyt saada katsotuksi ennen katoamista. (Toisaalta: voidaanko olettaa, että suoratoistopalvelu maksaisi vuodesta toiseen samoista sarjoista ja silti hankkisi myös jatkuvasti uusia?)

Viaplay

Suhteeni Viaplayhin on jo vuosia ollut kaksijakoinen. Olen antanut sille kolmesti mahdollisuuden, kun on tehnyt mieli katsoa jokin tietty elokuva, ja se on löytynyt vain Viaplaysta, mutta jokaisella kerralla kokeilu on päättynyt kuukauden jälkeen. Miksikö?

Viaplayn valikoima on ensinnäkin kehnolaatuisempi kuin Netflixin. Palvelun kuukausimaksulla saatavat sarjat ovat usein vanhempia, elokuvat sekalainen säläjoukko (josta löytyy joitakin helmiä) ja vähänkään uudemmat tai laadukkaammat elokuvat pitää erikseen vuokrata. Kuukausimaksu on sama kuin Netflixin kahden ruudun paketissa, eli 9,99 e/kk, mutta sillä tuntuisi saavan huomattavasti vähemmän. (Sarja- ja elokuvapaketin lisäksi Viaplay tosin tarjoaa myös urheilupakettia, joka sisältää muun muassa NHL:ää ja UEFA Champion’s Leaguea hintaan 29,99 e/kk. Se vaikuttaa päällisin puolin urheilun ystävälle sopivalta, mutta koska itse en juuri penkkiurheilua harrasta, en osaa antaa tarkempaa lausuntoa.)

Yksittäisten elokuvien suhteen Viaplay täyttää hyvin Netflixin elokuvatarjonnan aukkoja, mutta kahden päällekkäisen kuukausimaksun maksaminen parin elokuvan vuoksi ei silti tunnu järkevältä. Hintansa väärti Viaplay ei siis mielestäni ole, ellei sitten erityisesti halua katsoa huumoria (jota tuntuisi kokeilujen perusteella löytyvän Netflixiä enemmän) tai esimerkiksi Criminal Mindsia. Suurin osa niistä elokuvista, joita mieluusti katsoisi, täytyy vuokrata palvelusta vielä kuukausimaksun päälle – ja siksi yksittäisten elokuvien vuokraaminen tuntuukin mielekkäämmältä. Siinä suhteessa Viaplay toimiikin kohtuullisesti, ja uusia elokuvia ilmaantuu vuokrattavaksi sen verran hyvin, että tarjonta tuleekin toisinaan leffailtaa suunniteltaessa tarkistettua.

Lisäksi Viaplay on alkanut valmistaa omiakin sarjojaan, mutta toistaiseksi niitä on vain suppea valikoima, eikä mikään kutkuttanut ainakaan yhden kuukauden kokemuksella sen suuremmin.

HBO Nordic

HBO Nordicin hankkimista olin harkinnut jo pitkään, mutta palvelu oli profiloitunut itselleni lähinnä Game of Thronesin ja Vikingsin kautta, enkä halunnut katsoa pelkästään väkivaltaisia sarjoja. Tätä arvostelua varten päätin kuitenkin voittaa (kummalliset) ennakkoluuloni ja katsastaa tarjonnan myös laajemmin. Testikuukauden jälkeen totesin, että graafista väkivaltaa ja seksiä sarjoista tuntuisi löytyvän edelleen isommassa suhteessa kuin Netflixin ja Viaplayn omissa sarjoissa, mutta toisaalta sarjojen keskiarvolaatu oli HBO Nordicilla myös kaikista korkein.

HBO Nordicin kuukausimaksu on 9,95 e/kk ja sillä saa katsottavaksi varsin laajan ja laadukkaan kattauksen sarjoja, ja niiden lisäksi suppeamman valikoiman elokuvia ja dokumentteja. Elokuvat ja dokumentit ovat myös enimmäkseen laadukkaita, mutta painotus on selvästi nimenomaan sarjoissa – ja niistä palvelu tunnetaankin. Usein kohutuimmat sarjat, kuten vaikkapa juuri nyt pinnalla olevan The Handmaid’s Tale, joka vuosi odotettu (ja kohuttu) Game of Thrones ja uudehko scifisuosikki Westworld, ovat juuri HBO:n tekeleitä.

Jos pitää laadukkaista sarjoista, ei kavahda graafista sisältöä eikä kaipaa niinkään laajaa elokuvavalikoimaa, HBO Nordic on suoratoistopalveluista laadukkain. Toisaalta sen valikoima on myös selkeästi keskittynyt isoihin, juuri HBO:lle tyypillisiin sarjoihin, ja kevyempää tai vähemmän valtavirtaan lukeutuvaa katsottavaa täytyy toisinaan etsiä muualta.

Amazon Prime Video

Amazon Prime Video on nelikon uusin tulokas. Suhtauduin siihen aluksi uteliaisuudella, koska Amazon laajana (ja usein hintoja polkevana, epäeettisenä ja – no, ei mennä tällä kertaa siihen) kansainvälisenä nettikauppana kuulostaa potentiaalisesti sellaiselta, että suoratoistopalveluun voisi saada valtavan määrän kiinnostavaa sisältöä. Näin ei valitettavasti kuitenkaan ole.

Ainakin Suomessa katsottavissa olevat sarjat ja elokuvat ovat 90% kakkoslaatua, ikivanhoja tai muuten vain hyvin outoja ja epäkiinnostavia. Vaikka seassa on joitakin kelvollisia tai hyviäkin sarjoja (kuten vaikkapa uusi Gaimanin romaaniin perustuva American Gods, jonka vuoksi palvelua päätin testata), enimmäkseen valikoima on hirveä pettymys. Toisaalta hintakin on ensimmäiset kuusi kuukautta varsin kohtuullinen, tällä hetkellä vain 2,99 e/kk. (Voi hyvin olla, että alhaisella hinnalla yritetään kalastella katsojia nyt, kun valikoimaa vielä rakennetaan ja tasapainoa toisaalta suuren tuottavuuden ja toisaalta riittävän valikoiman välille vielä ollaan etsimässä.)

Amazon Prime on vielä suoratoistopalvelukilpailussa sen verran tuore tulokas, että alkupettymyksestä huolimatta aion itse antaa sille vielä toisen mahdollisuuden.

Pähkinänkuoressa

Netflix
Hyvää: laaja sillisalaattivalikoima, lähes aina löytyy jotain katsottavaa, Netflixin omat sarjat usein oivallisia
Huonoa: tekstitysten laatu karmea, iso vaihtelu eri maiden tarjonnassa
Hinta: 7,99-11,99 e/kk

Viaplay
Hyvää: vuokraelokuvavalikoima hyvä, huumoria löytyy katsottavaksi
Huonoa: valikoima yleisesti ottaen suhteellisen heikko, monet elokuvista pitää vuokrata erikseen
Hinta: 9,99 e/kk

HBO Nordic
Hyvää: sarjat laadukkaita, pitää sen minkä lupaa
Huonoa: verrattain suppea elokuvavalikoima, sarjatarjonta rajoittunut vain HBO:n sarjoihin
Hinta: 9,95 e/kk

Amazon Prime
Hyvää: American Gods, halvempi hinta
Huonoa: valikoima toistaiseksi kehno
Hinta: kuuden kuukauden kokeilujakso 2,99e/kk